为何爱读书的人偏好 E Ink 电子书阅读器?

为何爱读书的人偏好 E Ink 电子书阅读器?

在测完 Kobo Glo HD 这款可以在台湾使用的电子书阅读器,不免有读者朋友好奇的问题,为何国外的几家大的电子书城如 Amazon、邦诺(Barnes & Noble)到 Kobo 不约而同都有採用电子纸阅读器呢?为何大家都独锺这种黑白的面板,以及它为何没有彩色的呢?以下我们就来试着做些解答。

E Ink 独撑电子纸市场大局

很多人想到电子纸(ePaper)或电子墨水可能就会直接想到 E Ink 元太科技,其实电子纸的技术相当多元,除了E Ink 的微胶囊电泳式(Microcapsule)外,还有微杯电泳式(Microcup)、电子粉流体(QR-LPD)、胆固醇液晶(Ch-LCD)等多种技术规格,不过在 Amazon 等线上书店到 SONY 几乎都採用了 E Ink 技术且拿下大部分市场,再加上液晶技术的进步,市场需求萎缩下,其他类型的电子纸技术都很难在市场中见到实品,有些甚至还走不出实验室来商业化量产,也因为如此 E Ink 几乎成了电子纸的代名词。

为何爱读书的人偏好 E Ink 电子书阅读器?

现在用在电子阅读器的 E Ink 用的多是採微胶囊电泳技术,显示方式可说是完全不同于常见的液晶显示技术,其内部主要由大量细小微胶囊(microcapsules)组成,这些微胶囊的直径比人类头髮直径还小。微胶囊中有着分别带正电荷的白粒子和带负电荷的黑粒子悬浮于液体中。当电场为正时,白粒子便向着微胶囊顶端移动,黑粒子被拉到微胶囊底部,微胶囊就会呈现出白色的画面;反之施加负电场,就呈现黑色了。

省电、反射式照明、不闪烁是强项

技术的差异下 E Ink 相较于一般电脑、手机与平版採用的液晶显示器有几个优点。首先就是省电,E Ink 只有在施加电压变更显示内容时才会耗电,在微胶囊固定下来后的显示不再耗费任何电力,不若液晶显示器那般要持续供电才行,也因此 E Ink 阅读器按应用不同,电力使用时间动辄数週甚至一个月以上都是正常表现。

其次,就是长时间阅读较不易造成眼睛疲劳。

E Ink 的微胶囊结构不同于现行 LCD 等液晶显示技术,E Ink 是採用改变磁极的方式来显示,一但更新内容后其显示画面就是固定,也因此没有如液晶萤幕般有着闪烁与更新率的问题,不变换内容时 E Ink 的更新率根本为 0,而一般液晶显示器的更新率为 60-75 HZ 也就每秒闪烁 60 到 75 次(部分高规格的液晶显示器可以到 100 HZ 以上),加上 E Ink 不透光结构是採外部光源反射来照明,不像液晶面板在下方放置光源直射眼睛,在光线透过反射照明下,整体观看的质感会很接近传统书本,对眼睛的负担也较小看起来较不易疲劳。

为何爱读书的人偏好 E Ink 电子书阅读器?

E Ink 与液晶萤幕放大显示对比

而 E Ink 的技术近几年也有许多的提升,首就是 ppi(萤幕画素密度)的拉高,新一代的 E Ink 面板的 ppi 几乎都拉到 300 ppi,虽然还比不上新一代手机动辄 400 ppi 以上夸张的数值,但是这个数字就算近看其实已不易看出文字的锯齿毛边,锐利度也不错,就文字来说可是相当足够了。

在导光板上近年来的阅读器新机型也改善不少,以往为了便于在光线不足的地方使用,阅读器会在上面方加上导光版并配合 LED 做照明,新一代导光板技术已让光线分配更为平均,照片分配不均照片部分较亮、部分较暗的情形减少很多,只有在 LED 灯泡照射出来的边缘较为明显,很多人不特别点明也注意不出来。

更新速度与色彩阶调仍待改善

不过 E Ink 也有它的缺点在,首先由于採用微胶囊技术,因此其画面的显示速度远不及其他的显示技术,为了解决这个问题,各家载具会透过部分更新实现快速翻页的技术来加快更新速度,不过这个技术也有容易产生更新不完整,显示不够纯净导致画面有黑色粒子残留杂讯问题,在翻到一定的页次后还是要全页更新来解决(此时就是全页会以黑画面闪一下,再重新显示)。

另外,E Ink 的显示的颜色显示目前也有着限制,黑白的 E Ink 显示的灰阶只有 16 阶,比一般认定比较顺畅的 256 灰阶还有一段差距,E Ink 似乎也较少在这方面有所着墨。在彩色的规格上虽然元太也有 Triton 彩色 E Ink 技术,但色阶只有 4,096 色,离全彩还有一般距离外,加上是透过彩色滤光片来达成,色彩饱合度也明显不足,这规格市场採用厂商很少,并不常见。

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从展示照片中可以看出 Triton 彩色 E Ink 按术的色彩饱和度还有很大的改善空间

虽然后续 E Ink 还开发出所谓的 ACeP (Advanced Color ePaper)的新系列产品,将色阶推进到 32,000 色,算是比较接近普通印刷品的要求,不过 ACeP 的致命伤应是它是现行 E Ink 中更新画面更新速度最慢的,从规格来看它每次更新画面都要长达两秒,加上其 150 ppi 的画素密度,很难满足现行电子书高 ppi 与快速换页的需求,也难怪 E Ink 这技术初期的目标还是运用在商店的海报展示上,初期也只推出 20 吋 1,600 x 2,500 解析度的版本。

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ACeP 是新一代的彩色电子纸,色彩更为丰富,但并不是很适用在电子书阅读器上

虽然 E Ink 有着许多的限制,对于纯文字的书本阅读来说,配合流动式版本的档案规格,如 ePub 或 Kindle 特有的 Mobi、AZW,可依视阅读者需求调整字级与版本,加上类似纸张的观看品质,长时间不阅读较不易疲劳下,它反而提供一个相对舒适的环境。也因此国外一定规模的线上电子书平台大多会提供自家的电子纸阅读器不是没有原因的。

比较可惜的是台湾目前只有 Kobo 书城可透过国外买入来使用电子纸阅读器外,其他各大贩售电子书的平台全部都只能用电脑、手机与平板电脑来阅读,对于嗜爱阅读大量文字的读者来说,这样的方式并不怎幺让人喜爱,除期待 Kobo 能正式把其一系列电子书阅读器引进台湾外,其他各电子书平台也能考虑一下採用电子纸阅读器的可能性,如此一来才是台湾读者眼睛之福呀。

为何爱读书的人偏好 E Ink 电子书阅读器?

E Ink 在放大显示下其文字显示真的很贴近印刷品

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